北美查經班的發展以及查經班轉型成教會的歷史透視

— 訪蘇文隆牧師

鄭會賓 採訪/馬瑞 整理

歷史背景

當我們談到北美查經班的發展以及查經班轉型成教會的過程時,必須從歷史的角度來看這些查經班是從何而來?查經班轉型成教會導致華人教會在北美蓬勃發展這一歷史的根源,我想應該從臺灣校園團契的開始說起。

1957年,査逸琨弟兄因為有負擔開始了學生工作。那時臺灣的歸主協會在臺灣大學的正對面有一塊地,叫十字園。査逸琨弟兄便借他們的地開展學生工作。工作的對象主要是臺灣大學、師範大學的學生。

隨著學生工作的不斷進展,一些國外的學生工作團體(IFES,與美國的IVF是同樣的工作性質)的領袖來到臺灣,發現這裡是一個可以發展學生工作的好地方,就派了四五位宣教士與査弟兄配合做學生工作。

1959年,我進入臺灣大學,和李秀全、邱志健等弟兄姐妹一起開始臺灣大學的學生工作。我們一邊讀書,一邊參加聚會、接受訓練。慢慢的,從臺北到台中、台南、高雄都成立了校園團契。歸主協會也將十字園贈與他們作為校園團契的總部。

在那些被栽培並經歷一屆屆的各種訓練的學生中,不少人大學畢業後選擇出國留學。因為他們在學校裡已經受到很好的造就,所以,他們到美國之後,自然想要找教會。可是在60-70年代,華人教會很少。所以,他們自發組織了查經班——找一些認識的人,大家一起查經。北美校園的查經班就是這樣開始的。

1963年,我大學畢業。雖然我有自己的職業,但我同時也參與學生工作。早期我在高雄的海關,後來加入高雄的飛利浦電子公司。直到1970年,我受神呼召到臺北的中華福音神學院——當時唯一只收大學畢業生的神學院。當時是中華福音神學院的起步時期,戴紹曾牧師、吳勇長老邀請我一同參與神學院的建立,所以,我既是以學生的身分也是以職員的身分進入神學院。在神學院的建立時期,我負責總務、企劃工作。

1970-1979年這一段時間,因為神學院需要關心、支援,我經常到美國不同的查經班講道,介紹中華福音神學院的異象,常會有人為神學院奉獻,我也因此接觸到不少的查經班。1979年,我移民到美國,讀完神學的碩士、博士之後,就開始牧養教會,之後又到神學院教書。在那9年的時間裡,差不多美國東部以及中西部有查經班的地方,凡是有機會我都去過,也因此對很多的查經班都有所觀察。

查經班時期/教會成立初期健康成長的關鍵因素

1. 留學生受過系統訓練,在神的話語裡紮根,在查經班的小組中成長。神保守臺灣成為福音復興的基地,讓很多人在臺灣受到造就。北美查經班能夠成長正是因為這批來自臺灣的留學生,當然也有少數來自香港和東南亞。這批留學生對神的話語認真、執著,並且他們在校園團契裡受過很好的訓練——知道如何帶領、如何分小組、如何關懷、如何招待陌生人,這就好像一個小教會的規模,只不過當時稱之為查經班而已。

2. 基督化家庭,有穩固基礎。70年代初期,這些留學生還沒有結婚,正是讀碩士、博士的奮鬥時期。等到他們畢業之後,大多數人選擇留在美國結婚生子,建立基督化家庭。隨著一批批留學生的到來,因為年齡差距、經歷背景的不同,導致大家缺乏共同話題。因此,延伸出新的想法——成立教會。有些留學生的父母會來短期探親,後來乾脆申請他們過來,這樣聚會的人中,年長者、中年人、青年人都有,很自然的慢慢形成了教會。

3. 營會的聚集。60年代,周主培牧師開始學生工作。他看到美國有這麼多留學生,決定每年舉辦一次留學生的營會。我曾經也參加過。所以,有這種營會的聚集又有查經小組的設立,可以讓早期的查經班和剛開始成立的教會健康成長。

查經班(校園團契)成立教會的必要條件

美國這些來自臺灣、香港的留學生,之前大部分參與的是校園團契。他們來到美國之後,開始參加查經班,也許星期日會到美國人的教會參加禮拜,但也僅此而已。他們不瞭解教會的運作、體制,不清楚浸信會、長老會、聖公會有何不同。所以,當查經班成立教會初期,他們的做法更像是把查經班的觀念套用在教會中——星期五晚上以查經為主,星期日有幾個牧師輪流講道。沒有牧師牧養教會,只有巡迴講道。所以,基本上還是沿用查經班模式,只是稱之為教會而已。大部份剛成立的教會都是在美國人的教會底下成立的中文部,也有少數成立為中文教會。

當然,查經班成立教會需要一些必要條件:

1. 查經班所在地必須是畢業生可以選擇工作的地方。這樣,這些人才可以留下成為教會的基本會員。教會的財務也是由已經工作的人支援。

2. 有領袖做帶領工作。查經班時期會出現一些領袖,查經班轉型後,這些領袖自然成為教會同工,也可以稱為教會的創始同工。

3. 有教會的章程。查經班時期,並不注重章程。但教會不同,如果要從美國的教會獨立出來,就必須註冊,註冊就要有會員制(membership),有它的權利、義務,同時要做一些歸併,章程(Bylaws)就慢慢形成了。當然,章程的觀念是從查經班的觀念設立的。

4. 有教會行政管理的觀念。必備一些行政管理的觀念,可以説明教會更加清楚如何組織、分工。

查經班轉型成教會的優點及缺點

優點:

1. 查經班轉型的教會以聖經為中心、注重傳福音的工作,在學校或家庭帶領人信主。

2. 建立會員制度、選同工。

3. 同質性高。早期的華人教會因為同質性高(多為留學生、高級知識份子),彼此容易認識、瞭解。

缺點:繼續閱讀

Read More →